Jue. Abr 15th, 2021
Los expertos advierten que la difteria podría ser la próxima pandemia mundial

Mientras el mundo trata de controlar el Covid-19 a través de la vacunación, un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) advierte que la difteria podría convertirse en la próxima pandemia mundial. El coronavirus ha influido negativamente en la vacunación contra la difteria y, además, el número de infecciones han aumentado en el último año. Esto hace que la enfermedad corra serio riesgo de ser una importante amenaza global en un futuro próximo.

En España el calendario de vacunación contra la difteria establece que la inmunización se administra a los dos, cuatro, seis y 15/18 meses. En la adolescencia hay una vacuna de refuerzo, a los 13/14 años. Sin embargo, hay países desfavorecidos en los que esta enfermedad causa brotes esporádicos y es una gran amenaza para los niños. En 2018 se registraron 16.651 casos, mientras que la media anual entre los años 1996 y 2017 fue de 8.105 casos.

¿Será la difteria la próxima pandemia mundial? Causas y síntomas

La difteria es una enfermedad bacteriana de carácter grave que afecta a las mucosas de la garganta y de la nariz. A pesar de que puede ser trata con antibióticos, en etapas avanzadas puede dañar órganos vitales y ser mortal, sobre todo en niños.

Los síntomas comienzan entre dos y cinco días después de contraer la infección, y los más frecuentes son: dolor de garganta y ronquera por la membrana gruesa que la recubre, aumento de tamaño de los ganglios linfáticos del cuello, dificultad respiratoria, secreción nasal, malestar general, escalofríos y fiebre.

Existe un tipo de difteria muy específica, que afecta a la piel. En este caso, las señales más frecuentes son: dolor moderado, hinchazón y enrojecimiento.

Por lo general, la bacteria se contagia a través de los aerosoles. Cuando una persona infectada tose y estornuda, lanza una serie de partículas contaminadas que se quedan suspendidas en el aire. Por lo tanto, quienes están a su alrededor pueden contagiarse.

La difteria es mortal entre el 5 y el 10 por ciento de las veces, según datos ofrecidos por la OMS. Las tasas de mortalidad son más elevadas en niños.

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