Jue. Abr 15th, 2021
Ranavirus

Esta semana la Unidad Mixta de Investigación de Biodiversidad del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, en un estudio conjunto con la Sociedad de Ciencias Aranzadi y el Instituto Alavés de la Naturaleza, ha alertado de nuevos casos de ranavirus en el País Vasco. Se trata de un virus potencialmente letal para los anfibios, el grupo vertebrado más amenazado del mundo. Sin embargo, también puede afectar a los peces y a los reptiles.

¿Qué es el ranavirus y cómo se propaga?

Lo que más preocupa a los investigadores es su alta capacidad de transmisión. Se está propagando a toda velocidad por la geografía española, sobre todo por la zona norte del país.

Desde la Sociedad de Ciencias Aranzadi señalan que se trata de un virus que está presente en el medio natural, tanto en zonas protegidas como no protegidos. En los últimos meses se han detectado varios brotes en el Parque Nacional de los Picos de Europa.

Ranavirus

Causas y síntomas de la enfermedad

Los científicos creen que una de las principales causas del ranavirus es la actividad humana. Además, el cambio climático y la contaminación aumentan el riesgo de que los anfibios se contagien de la enfermedad.

¿Existe alguna relación con el coronavirus? Todo apunta a que sí. El deterioro del medio ambiente favorece en gran medida el desarrollo y la propagación de enfermedades que se transmiten entre animales.

Los científicos han estudiado restos de ejemplares de tritón que han muerto en los últimos años en el País Vasco, y han confirmado que todos tenían ranavirus. Lo que provoca esta enfermedad son hemorragias masivas, hasta el punto de que la sangre deja de circular con normalidad. La causa directa de la muerte de los anfibios es necrosis.

Seguimiento de los anfibios

Los investigadores insisten en la importancia de realizar un seguimiento de las poblaciones anfibios con el objetivo de prever y combatir posibles brotes. La Sociedad de Ciencias Aranzadi lleva años monitorizando la salud de estos animales en el País Vasco.

Los anfibios son el grupo vertebrado más amenazado en todo el mundo, teniendo en cuenta que el 41% de las especies se encuentra en declive. Las principales amenazas a las que se enfrentan son la pérdida de su hábitat natural, las enfermedades emergentes y la introducción de especies exóticas invasoras.

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